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König Leopold II & der versteckte Holocaust?

10. Dezember 2019 | Allgemein | Geschichte | Kriege | Revolutionen | Politik | Geo-Politik | Wissenschaft | Forschung | connectiv.events

War der belgische König Leopold II. ein Massenmörder auf Augenhöhe mit Hitler oder ein gieriger Despot, der vor einigen Exzessen die Augen verschlossen hat? Ein neues Buch hat einen wütenden Streit in einem Land entfacht, das sich mit seinem kolonialen Erbe auseinandersetzt. Stephen Bates berichtet.

Als die Sonne langsam über Brüssel unterging, funkelten ihre verblassenden Strahlen von den Glaskuppeln und Türmen der prächtigen viktorianischen Gewächshäuser auf dem Gelände des Königspalastes von Laeken. Die Gewächshäuser, die zur Feier des Erwerbs des Kongo durch König Leopold II. vor einem Jahrhundert erbaut wurden, erstrecken sich über eine halbe Meile und gehören zu den sichtbarsten und grandiosesten erhaltenen Symbolen eines einst riesigen afrikanischen Imperiums, das 60 Mal so groß ist wie Belgien. Die Kolonie war das größte Privatanwesen, das je von einem einzigen Mann erworben wurde – und eines das er nie sah.

Man sagt, als er seinem Neffen die Gewächshäuser zeigte, keuchte der Junge, dass sie wie ein kleines Versailles seien. „Klein?“ schnaubte den König.

Leopold hat immer groß gedacht. Aber der Streit um die berüchtigte Verwaltung der afrikanischen Territorien durch den König hat immer noch die Fähigkeit, rohe Emotionen in einem Land zu wecken, das versucht, sich mit einer brutalen kolonialen Vergangenheit auseinanderzusetzen.

 

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Die Frage ist: War der spatenbärtige alte Schurke ein Massenmörder, der erste Völkermörder der Neuzeit, der für den Tod von mehr Afrikanern verantwortlich war als die Nazis, die Juden getötet haben? War sein äquatoriales Reich, die Kulisse für Conrads Herz der Finsternis und den schrecklichen Kurtz mit den um seinen Garten baumelnden Menschenköpfen, Schauplatz eines weitgehend vergessenen Holocaust? Die alten Wunden wurden durch die Veröffentlichung eines Buches mit dem Titel King Leopold’s Ghost, von dem amerikanischen Autor Adam Hochschild, wieder geöffnet, das Wutanfälle von Belgiens alternden Kolonialherren und einigen professionellen Historikern hervorgerufen hat, obwohl es die Bestsellerlisten des Landes erreicht hat.

Die Debatte über das koloniale Erbe Belgiens könnte nicht aktueller sein. Jenseits der Palastmauern, in denen Leopolds Urenkel Albert II. heute König ist, bewirbt sich der offen rassistische rechtsextreme Vlaams Blok, der einen Großteil der Missstände des Landes auf farbige Einwanderer aus Afrika zurückführt, darum, bei den Wahlen im nächsten Monat eine der größten Parteien zu werden.

Und die Flugzeuge, die über den Gewächshäusern schweben, wenn sie Brüssel verlassen, tragen manchmal menschliche Fracht – schwarze Asylbewerber, die kurzerhand, manchmal nackt und immer noch blutend, zurück nach Afrika abgeschoben werden. Im vergangenen September gelang es der belgischen Einwanderungsbehörde, eine von ihnen, eine Nigerianerin namens Semira Adamu, 20, an Bord des Flugzeugs zu ersticken, das sie nach Hause bringen sollte, indem sie ihren Kopf unter ein Kissen schob. Die Polizei filmten sich beim Plaudern und Lachen, während sie ihren Kopf nach unten drückten. Sie brauchten 20 Minuten, um sie zu töten.

Die Geschichte der Herrschaft Leopolds über den Kongo ist längst bekannt. Es wurde erstmals um die Jahrhundertwende von amerikanischen und britischen Schriftstellern und Aktivisten enthüllt – eine öffentliche Aufmerksamkeit, die den König schließlich zwang, das Land, das sein privates Lehen war, an Belgien zu übergeben.

Aber Hochschilds Buch hat den Nerv für eine neue Generation getroffen, mit seinem lebhaft gezeichneten Bild eines gefräßigen Königs, der bestrebt ist, seinen Gewinn aus den Einnahmen von Gummi und Elfenbein zu maximieren.

 

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Es ist klar, dass viele der Leopold-Beamten in den Depots am Fluss Kongo die Einheimischen terrorisiert haben und sie gezwungen haben, unter der Drohung zu arbeiten, dass ihnen Hände und Füße – oder die ihrer Kinder – abgeschnitten werden. Frauen wurden vergewaltigt, Männer hingerichtet und Dörfer verbrannt, um den Profit des Königs zu sichern.

Aber was den belgischen Historikern sauer aufstößt ist Hochschilds Behauptung, dass 10 Millionen Menschen bei einem vergessenen Holocaust gestorben sein könnten. Empört haben die inzwischen alternden belgischen Beamten, die in späteren Jahren im Kongo gearbeitet haben, eine 10-seitige Nachricht ins Internet gestellt, in der behauptet wurde, dass vielleicht nur ein halbes Dutzend Menschen die Hände abgehackt wurden, und dass selbst das von einheimischen Truppen gemacht wurde.

Sie argumentieren, dass amerikanische und britische Schriftsteller den Kongo hervorgehoben haben, um die Aufmerksamkeit vom gegenwärtigen Massaker an den nordamerikanischen Indianern und dem Burenkrieg abzulenken.

Unter der Überschrift „ein skandalöses Buch“ behaupten Mitglieder der Königlich Belgischen Union für Überseegebiete: „Es gibt nichts, was mit den Schrecken von Hitler und Stalin oder den bewussten Massakern an der indischen, tasmanischen und indigenen Bevölkerung vergleichbar wäre. Eine schwarze Legende wurde von Polemikern sowie britischen und amerikanischen Journalisten geschaffen um damit die Phantasien von Romanautoren und Umschreibern der Geschichte zu nähren. Professor Jean Stengers, ein führender Historiker dieser Zeit, sagt: „Schreckliche Dinge sind passiert, aber Hochschild übertreibt. Es ist absurd zu sagen, dass so viele Millionen Menschen gestorben sind. Ich lege nicht so viel Wert auf sein Buch. In zwei oder drei Jahren wird es vergessen sein. Leopolds britische Biografin Barbara Emerson stimmt zu: „Ich denke, es ist ein sehr schäbiges Stück Arbeit. Leopold begann keinen Völkermord. Er war geldgierig und entschied sich, sich nicht dafür zu interessieren, wenn die Dinge außer Kontrolle gerieten. Ein Teil der belgischen Gesellschaft ist immer noch sehr abwehrend. Menschen mit Kongo-Verbindungen sagen, dass wir nicht so schrecklich waren, dass wir den Kongo reformiert haben und dort eine ordentliche Verwaltung hatten. Stengers räumt ein, dass die Bevölkerung des Kongo in den 30 Jahren nach der Übernahme durch Leopold dramatisch geschrumpft ist, obwohl genaue Zahlen schwer zu ermitteln sind, da niemand weiß, wie viele Menschen in den 1880er Jahren den riesigen Dschungel bewohnt haben.

Auch trifft es zu, dass einige, die über solche Skandale berichteten, ihre eigene Agenda verfolgten. Einige waren protestantische Missionare, die Rivalen der belgischen Katholiken in der Region waren.

Doch Leopold war sicherlich eine unattraktive Person, die als junger Mann von seiner Cousine Königin Victoria als „untauglich, untätig und als der am wenigsten vielversprechende Erbe, den man je kannte“, beschrieben wurde und von Disraeli als jemand der „als junger Prinz eine solche Nase hatte, dass er in einem Märchen von einer bösartigen Fee verbannt wurde“. Als König machte  ihm eine Anklage durch das Londoner Gericht wegen Sex mit Kinderprostituierten nichts aus. Als der Bischof von Ostende ihm sagte, dass die Leute glaubten, er hätte eine Geliebte, soll er freundlich geantwortet haben: „Die Leute sagen mir dasselbe über Euch, Euer Gnaden. Aber natürlich habe ich mich entschieden, ihnen nicht zu glauben“. Seine Entschlossenheit, die Welt davon zu überzeugen, dass er nur humanitäre Motive bei der Annexion des Kongo hatte, die belgische Regierung davon zu überzeugen, im Wesentlichen für seinen Kauf zu bezahlen, und Journalisten, darunter den großen Entdecker Henry Morton Stanley, zu kaufen, um seine Sache zu fördern, zeigen sowohl List als auch Geschick.

 

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Emerson behauptet, dass Leopold entsetzt war, von den Gräueltaten in seinem Gebiet zu hören, aber er hielt die Füße still, als er in der ausländischen Presse angegriffen wurde. Offenbar hat er tatsächlich an seinen Außenminister geschrieben: „Diese Schrecken müssen ein Ende haben, oder ich werde mich aus dem Kongo zurückziehen. Ich lasse mich nicht mit Blut und Schlamm bespritzen: Es ist unumgänglich, dass jeglicher Missbrauch aufhört“. Aber der Mann, der (wie Königin Victoria sagte) die Angewohnheit hatte, den Menschen „unangenehme Dinge zu sagen“, soll auch geschnaubt haben: „Hände abschneiden – das ist idiotisch. Ich würde alles andere abschneiden, aber keine Hände. Das ist das Einzige, was ich im Kongo brauche“. Obwohl nur wenige ihn jetzt verteidigen, passieren auch heute noch seltsame Dinge, wenn die Kongoakten gelüftet werden. Derzeit zirkuliert im Internet eine verzweifelte Behauptung eines Studenten in Brüssel namens Joseph Mbeka, wonach seine Doktorarbeit ein Misserfolg war, weil er Hochschilds Buch zitierte: „Mein Direktor hat mir den Rücken gekehrt“. Daniel Vangroenweghe, ein belgischer Anthropologe, der ebenfalls ein kritisches Buch über die Zeit vor 15 Jahren veröffentlichte, sagt: „Vorgesetzte versuchten damals, mich zu entlassen. Im Parlament wurden Fragen gestellt und meine Arbeit wurde einer offiziellen Untersuchung unterzogen“. In einem großen Schloss außerhalb von Brüssel in Tervuren befindet sich das Musee Royal de l’Afrique, das Leopold schließlich beschämt hat, als er sich entschloss, seine philanthropischen Qualitäten zu beweisen. Es enthält die größte afrikanisch-ethnographische Sammlung der Welt, Räume voller ausgestopfter Tiere und Artefakte wie Schilde, Speere, Gottheiten, Trommeln und Masken, ein 60 Fuß langes Kriegskanu und sogar Stanleys Lederkoffer.

Es gibt ein kleines Aquarell eines Eingeborenen, der gepeitscht wird, aber für einen Besucher wären weitere Hinweise auf die dunkle Seite von Leopolds Regimes schwer zu erkennen. Der Staub hängt über dem Ort. Ein Kurator hat gesagt, dass Änderungen in Betracht gezogen werden, „aber keineswegs wegen des aktuellen schändlichen Buches eines Amerikaners“.

Das wahre Vermächtnis von Leopold und den Belgiern, die das Land bis zu ihrem blutigen Rausschmiss 1960 führten, war das Chaos in der Region und eine Raubgier unter Herrschern wie Mobutu Sese Seko, die sogar die des Königs überholte. Leopold machte in 10 Jahren zwischen 1896 und 1906 3 Millionen Pfund, Mobutu verwahrte mindestens 3 Milliarden Pfund. Als die Belgier gingen, gab es nur drei Afrikaner in leitenden Positionen in der kongolesischen Regierung und weniger als 30 Akademiker im ganzen Land.

Vangroenweghe sagt: „Ob Leopold 10 Millionen Menschen getötet hat oder fünf Millionen, ist nebensächlich, es waren immer noch zu viele“. Ich habe den belgischen Premierminister Jean-Luc Dehaene diese Woche nach dem Erbe des Kongo gefragt. „Die koloniale Vergangenheit ist völlig vorbei“, sagte er. Es gibt wirklich keine starke emotionale Verbindung mehr. Es bewegt die Menschen nicht. Es gehört der Vergangenheit an. Es ist Geschichte“.

 

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